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Amin Maalouf
 
Amin Maalouf Académie française

 Est  officiellement reçu à l’Académie française le jeudi 14 juin 2012, un an après son élection le jeudi 23 juin 2011 au premier tour. Le célèbre écrivain occupera le fauteuil n° 29 de Claude Lévi-Strauss.

50 jours à 50%

L’Ambassadeur du Liban vous annonce que dans l’objectif d’encourager le tourisme au Liban, le Ministère du Tourisme libanais, a déclaré la campagne des « 50 jours à 50% » au Liban allant du 8 janvier au 28 février 2013.

 

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Beyrouth
Capitale moderne au passé prestigieux

Capitale moderne au passé prestigieux

Beyrouth, ville de plus d'un million d'habitants, vibre d'une vitalité et d'une énergie qui transparaissent dès le premier abord. Ce dynamisme se reflète à travers la position géographique de la capitale: un grand promontoire qui s'avance dans la mer bleue, dominé à l'arrière par des montagnes spectaculaires. Ville au passé vénérable, Beyrouth était, il y a 5000 ans, une ville prospère sur la côte cananéophénicienne.

La ville, qui refuse de disparaître
Ayant survécu à une décennie et demie de conflits, Beyrouth a conquis le droit au titre de "La ville qui refuse de dis- paraître". Et comme pour faire montre de cette soif de vivre, les Libanais ont entre- pris la réalisation d'un vaste projet de reconstruction qui prévoit la mise en place d'une infrastructure urbaine moderne et la création de nouveaux espaces commerciaux et résidentiels dignes du vingt et unième siècle.

Le commerce est devenu la seconde nature des Beyrouthins depuis qu'ils avaient découvert-il y a de cela fort longtemps -les avantages de leur cité portuaire et de sa position au carrefour de l'Orient et de l'Occident. Centre financier et bancaire et place de libre échange de devises, Beyrouth reste un très important centre d'activité commerciale, de constriction, d'import-export et d'industries légères.

Les nombreuses facilités qu'offre Beyrouth en font également un lieu de rencontre idéal qui accueille régulièrement des congrès et où se tiennent des conférences inter- nationales, régionales ou locales.

Le Port de Beyrouth, le plus grand de la Méditerranée orientale, est équipé pour accueillir des dizaines de cargos et de paquebots. Grâce à sa position exceptionnelle, le port de Beyrouth est bien protégé des vents et des courants marins. La modernisation de ses équipements est prévue dans le plan de reconstruction générale du Liban. Quant à l' Aéroport International de Beyrouth, que dessert la compagnie nationale, la Middle East Airlines, et de nombreuses compagnies aériennes étrangères, il doit faire l'objet d'un réaménagement total.

Aperçu historique

Beyrouth moderne se dresse sur un site très ancien, dont le peuplement remonte à plus de 5000 ans. Son nom apparaît déjà dans les inscriptions cunéiformes du 14ème siècle avant l'ère chrétienne. A la fin du 1er siècle av. J.-C., Béryte comme on l'appelait alors devint une colonie romaine et abrita peu de temps après une célèbre Ecole de Droit qui devait perdurer jusqu'à l'époque byzantine.

La gloire et le prestige de Béryte devaient toutefois être détruits en 551 de l'ère chrétienne par une triple catastrophe: un tremblement de terre, un raz de marée et un incendie gigantesque. Au siècle suivant, la ville est occupée par les armées arabo-musulmanes. En 1110 elle tombe aux mains des Croisés pour être reconquise en 1291 par les Mamluks. En 1516, elle tombe aux mains des Ottomans qui la conservent 400 ans durant. Au lendemain de la Première Guerre Mondiale elle est, comme du reste tout le Grand Liban, sous le mandat français qui prend fin en 1943, date de l'indépendance du Liban.

Découverte du passé

Bien que millénaire, le passé de Beyrouth n'était connu sur le plan archéologique qu'à travers des découvertes fortuites. La fin de la guerre en 1991 devait offrir l'occasion pour des recherches plus systématiques et plus scientifiques.

Le Centre- Ville détruit et dont la reconstruction est planifiée, recèle en effet un véritable trésor historique et archéologique représenté par les vestiges du Beyrouth ottoman, mamluk, croisé, abbasside, omayyage, byzantin, romain, perse, phénicien et cananéen. La chance aidant, une grande partie de l’histoire de la ville sera reconstituée avant l'achèvement des travaux de reconstruction.

Reconstruction

Le projet de reconstruction du Centre- Ville de Beyrouth entrepris par la compagnie Solidaire, couvre 1.8 million de mètres carrés sur lesquels s'élèveront des hôtels, des bureaux et des immeubles résidentiels. Plus d'un demi million de mètres carrés gagnés sur lamer fourniront l'espace nécessaire pour l'implantation de deux ports de plaisance, une promenade de bord de mer et un parc de verdure. Une infrastructure moderne de routes, de service publics urbains et de travaux portuaires fait partie d'un plan dont la réalisation s'étendra sur 25 ans.

Structures romaines et byzantines

Groupe de cinq colonnes : Situées à gauche de la Cathédrale Saint-Georges des Maronites, ces colonnes découvertes en 1963 appartenaient à une grande colonnade de Beyrouth à l'époque romaine.

Exèdre romaine Des éléments de cet édifice cultuel semi-circulaire furent découverts à l'Ouest de la Cathédrale Saint-Georges des Maronites en 1963. Ils furent déplacés et reconstruits au bord du Boulevard Charles Hélou près de l'entrée Est du Port.

Thermes romains

Découvert en 1968-1969 derrière la Rue des Banques cet ensemble thermal avait été remblayé au cours de la récente guerre du Liban. Il fut de nouveau déblayé et fouillé entre 1975 et 1997. * Quatre colonnes avec leur architrave Ces colonnes situées au centre de la Place de l'Etoile, face au Parlement, avaient été trouvées in situ en 1968-1969, lors du déplacement de la tour de l'horloge dite "Sâ'at al-'Abd".

Colonnes avec architrave moulurée Ces colonnes proviennent du péristyle de la Basilique romaine dont une partie fut découverte dans les années quarante entre la Place de l'Etoile et la Grande Mosquée. Elles ont été depuis dressées face au Musée National, Rue de Damas. Sols de mosaïques Les mosaïques que l'on peut voir au milieu du square du Musée National proviennent d'une église byzantine découverte dans les années cinquante à Khaldé lors des travaux de construction de l' Aéroport International de Beyrouth.

Structures croisées, mamlukes et ottamanes * Mur médiéval Mur croisé mamluk dégagé au cours des fouilles ayant eu lieu au Nord de la Rue Weygand, le long de l'ancienne rue du Patriarche Hwayyek.

* Château croisé
Reste du Château de terre qui se dressait près du port au cours de l’époque des Croisades. Ce Château avait été démoli en 1860 lors des travaux d'agrandissement du vieux port. Les fouilles de! 995 ont permis de retrouver quelques portions de murs qui subsistent. Celles-ci montrent une puissante structure consolidée par des tronçons de colonnes romaines placés en boutisses.

* Le Grand Sérail
Construit en 1853 par les ottomans pour servir de caserne militaire, cette énorme bâtisse fut le siège du Gouverneur français durant le Mandat Français et devint le siège de la Présidence du Conseil des Ministres du Liban indépendant-

* L'Hôpital Militaire Ottoman
Juste en face du Grand Sérail, ce grand bâtiment avait été construit en 1860 pour être un hôpital militaire. Depuis l'époque du Mandat et jusqu'aux années soixante, il abrita le Palais de Justice. Aujourd'hui rénové, il est le siège du Conseil de Développement et de Reconstruction.

* La Tour de l'Horloge
Située près du Grand Sérail, cette tour fut construite en 1897 et restaurée en 1994.

Mosquée Al-Qmaris
* La Grande Mosquée Al-'Omari Cet édifice était à l'origine la Cathédrale Saint- Jean construite par les Croisés entre 1113 et 1150.11 fut transformé en mosquée par les Mamluks en 1291 et devint la Grande Mosquée de la ville.

* Zawiyat Ibn Al-'Arraq
Construit en 1517 par Muhamnied Ibn al-'Arraq ad-Dimashqi, cet édifice était à l'origine une école de théologie islamique. Il fut redécouvert en 1991 lors des travaux de déblaiement qui ont suivi la fin de la guerre.

* Mosquée de l'Emir 'Assaf
Appelée aussi Mosquée de Bâb as-Sarâya, cet édifice est situé en face du Palais Municipal. Il avait été construit par l'Emir Mansour 'Assaf (1572-1580) à l'emplacement d'une église byzantine dédiée au Saint Sauveur.

* Mosquée de l'Emir Mounzer
Appelée aussi Mosquée An-Naoufara, à cause de sa fontaine originale, la mosquée de l'Emir Mounzer avait été construite en 1620 à l'emplacement d'une structure antique dont il subsiste huit colonnes dans la cour de la mosquée.

* Mosquée Al-Majidiyyeh
Cette mosquée avait été construite vers le milieu du 19ème siècle et fut ainsi nommée en l’honneur du Sultan Abdul-Maiîd 1(1839-1861).

EGLISES
* Cathédrale Saint-Georges des Grecs Orthodoxes Construite en 1767, sur des structures croisées et byzantines, cet édifice était avant la récente guerre la plus ancienne église de la ville. Ses peintures murales ont terriblement souffert de la guerre.

* Cathédrale Saint-Élie des Grecs Catholiques
Construite au milieu du 19ème siècle, cette église était dotée d'une très belle iconostase en marbre.

* Eglise Saint-Louis des Capucins
Inaugurée en 1863, cette église était destinée à répondre aux besoins de la communauté de rite latin de Beyrouth.

* L'Eglise Evangélique
Construite en 1867 par les missionnaires anglo-américains pour les besoins du culte de la communauté protestante de Beyrouth.

* Cathédrale Saint-Georges des Maronites
Construite en 1888 dans un style néoclassique.

MUSÉES
Le Musée National
Ouvert en 1942 pour abriter les trésors archéologiques du Liban, le Musée National, situé Rue de Damas, est temporairement fermé. Des pro- jets visant à le restaurer et à lui rendre son rôle culturel sont en cours d'exécution.

Le Musée Sursock
Ce Musée d'art moderne est situé dans le Quartier Sursock à Achrafiyyeh. Outre sa collection permanente, il présente régulièrement des expositions de peintures, sculptures et autres formes d'ex- pressions artistiques.

Le Musée Archéologique de l'Université Américaine de Beyrouth Ouvert tous les jours de la semaine de 1Oh du matin à 16h, sauf les jours de congés académiques.

QUE FAIRE A BEYROUTH MANIFESTATIONS CULTURELLES


Les Musées, les Galeries d'Art et les Campus universitaires sont un lieu de prédilection pour les manifestations culturelles locales ou étrangères dont le calendrier est régulièrement diffusé dans la presse.

TOURS GUIDES
Un bon nombre d'agences de voyages offrent un large éventail de circuits touristiques et de visites guidées à travers tout le Liban, y compris des tournées dans la capitale.

NOURRITURES ET DIVERTISSEMENTS


Les restaurants spécialisés dans la cuisine libanaise offrent la possibilité de déguster des plats bien connus préparés selon la tradition la plus authentique. L'éventail de restaurants étrangers offre une cuisine du monde entier dans un cadre aussi élégant ou aussi simple que vous le désirez.

La vie nocturne à Beyrouth ne s'arrête jamais. Discothèques, boîtes de nuit, bars et pubs de tout genre invitent les visiteurs à passer des moments agréables.

Les bains Turcs
Derniers bains publics encore en service, les bains Al-Nouzha offrent un véritable aperçu du vieux Beyrouth. Situés à Basta Tahta, ils sont équipés d'un sauna, d'un caldarium ou salle de bains chauds et de salles de massages. Horaire des femmes: matinée du Lundi; horaire des hommes: les autres jours de la semaine.

Sports
Ceux qui apprécient les courses de chevaux aimeront le Champ de Courses de Beyrouth où des pur-sang arabes rivalisent chaque Dimanche.
Le Golf Club de Beyrouth est ouvert aux visiteurs étrangers qui peuvent jouir d'un terrain de golf à neuf trous. Le long du bord de mer se trouvent de nombreuses stations balnéaires, des plages et des clubs de natation où des sports et des loisirs nautiques sont offerts. Les clubs de culture physique et de mise en forme qui ont récemment surgi dans Beyrouth offrent un grand choix d'activités.

Raouché


Il ne fait aucun doute que la meilleure façon de bien voir Beyrouth est de s'y promener à pied. Il est un bon endroit pour faire une pause, c'est la région de Raouché avec la célèbre "Grotte aux Pigeons". Près de ces roches, les rivages ont fourni les plus anciennes traces de présence humaine sur le site de Beyrouth.

De nombreux restaurants y servent une cuisine locale ou étrangère, tandis que les cafés servent une variété de collations rapides.